Крупнейшие киты планеты оказались втрое более прожорливыми

Технологии

ТАСС, 3 ноября. Ученые обнаружили, что крупнейшие виды усатых китов съедают втрое больше планктона, чем предполагалось ранее. Это говорит о том, что их роль в жизнедеятельности океанических экосистем недооценивали. Результаты исследования опубликовал научный журнал Nature.

На эту темуВ черепе древнего кита разглядели следы и усов, и зубов

"В работе экосистем Земли и изъятии углерода из биосферы киты играют столь же важную роль, как и лесные массивы на континентах. Благодаря восстановлению их популяции мы сможем одновременно поддержать океанические экосистемы и замедлить глобальное потепление", – рассказал куратор Смитсоновского национального музея естественной истории Николас Пьенсон.

Усатые киты – крупнейшие животные на Земле, их масса может достигать полутора сотен тонн, а длина – двух или трех десятков метров. Все представители этой группы китообразных питаются зоопланктоном – мелкими животными, которые дрейфуют в океане, поскольку не могут сопротивляться течениям.

Многие виды усатых китов продолжают оставаться под угрозой вымирания. Это связано с охотой на них в прошлом и настоящем, а также глобальным потеплением. Беспокойство о судьбе этих животных заставляет экологов подробно изучать, в какой среде живут киты и какие проблемы сильнее всего мешают восстановлению их популяций.

В новом исследовании Пьенсон и его коллеги выяснили, как много зоопланктона поедают каждый из семи крупнейших видов усатых китов. Данные для исследования ученые собирали в экспедициях в Атлантический и Тихий океан. В ходе этих экспедиций исследователи измеряли массу и размеры трех сотен китов, а также прикрепляли к животным маячки и специализированные камеры.

С их помощью экологи собрали данные о нескольких десятках тысяч погружений китов. Благодаря этому ученые измерили типичную плотность скоплений криля и продолжительность "обеда" китов. Объединив эти данные, ученые вычислили, сколько криля киты едят каждый день.

Читать:   Гиперпанкреатизм. Часть 2

Оказалось, что ранее биологи сильно недооценивали аппетит китов. Расчеты показывали, что тихоокеанские синие киты каждый день съедают около 16 тонн криля, а их менее крупные родичи, гренландские киты и северные гладкие киты, – около пяти-шести тонн зоопланктона. Все эти показатели, как отмечают ученые, примерно втрое выше предыдущих оценок.

По словам Пьенсона и его коллег, результаты их исследования говорят, что роль китов в океанических экосистемах, в том числе в круговороте питательных веществ, железа и углерода, серьезно недооценивают. Поэтому ученые предполагают, что восстановление численности китов приведет не только к росту популяций фито- и зоопланктона, но и положительно повлияет на климат планеты.

Источник: tass.ru

Оцените статью
Экономические новости